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高度医療と言う選択肢 ~愛犬の闘病、基礎的な認識(3/3)~

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撮影&文:高栖 匡躬 

筆者の愛犬ピーチーは、いつでも元気一杯で、病気の予感など一切感じさせない子でした。そのピーチーが生まれて始めた罹った大病が膵炎。それは胆管閉塞を併発し、遂にはピーチーを死の淵に立たせました。

主治医からはまず2つの選択肢が示されました。
1つ目は、痛み止めなどで、対処的に苦しみを和らげながら、自然な死(もちろん、奇跡的な回復を期待しながら)を迎えること。2つ目は、安楽死によって、積極的に苦しみから解放することです。

そして、3つ目の選択肢として提示されたのが、一時的に他の病院に転院して、”高度医療”を受けると言う、当時は筆者が全く思いもしなかった方法でした。

本作を読まれている方は、一口に”高度医療”と言っても、ピンと来ないかもしれません。当時の筆者もそうでした。

”高度医療”の内容を言うと、分かりやすく(しかも乱暴に)言うと、人間ならば当たり前に行われている治療を、動物にも施そうということです。

CTスキャナーやMRIなどは、今ではちょっとした(人間の)総合病院ならどこにでも入っている機材を使って、きちんと動物の病変を確認し、まだ人間にしか使われていない(人間では当たり前の)薬や器具を使って、動物の治療に当たるのです。

人間ならば、今や怖くはなくなった病気でも、犬にとってはまだ死に至る病というものも多いのです。そこに人間用の治療を持ち込んだらどうかという発想です。

(もちろん、それが全てではありません。熱心な獣医師は、日ごろから海外の論文を読んできちんと勉強をしています。視野を広げてみれば、動物医療は世界中の獣医師や研究者の総合力で、日進月歩で進化しているのです。それをいち早く取り入れることも、”高度医療”の重要な側面です)

例えば、ピーチーを襲った胆管閉塞は、人間であれば腸に侵入する内視鏡と、そこから90度方向に伸びるカテーテル用のアームを使って、割と簡単に外科的治療ができるもののようです。しかし犬の場合には、体のサイズに合う内視鏡もカテーテルも無いために、それができません。

普通ならばそこで諦めるところを、”高度医療”の恩恵として、ピーチーへの対案として上がったのが、人間用の器具を使って、胆嚢から腸へのバイパスを造る手術でした。

担当医からの治療方針の説明も、”高度医療”ならではの合理的かつ論理的なもので、「この術式の実施例は、国内で2例あります。1匹の場合は経過は~、もう1匹の経過は~」というように具体的に示されます。手術が失敗するリスクだけでなく、成功した場合の、その後のリスクも、きちんと説明を受けました。一般的な動物病院では、とても出来ない対応です。

幸いにもこのときのピーチーは、もう一つ示された別の選択肢――、薬剤を使って胆管を拡張する方法で、辛くも難を逃れました。その薬剤名は失念をしてしまったのですが、通常の動物病院では使用していない、専門性の高い劇薬とのことでした。

動物の”高度医療”というのは、人間の場合でいう”先端医療”とはちょっと意味合いが違うように思います。

人間の”先端医療”は、まだ研究の途上にあって、治療実績のあまりない未成熟な技術を使うイメージがありますが、動物の”高度医療”は、人間では既に豊富な実績のある方法を、犬や猫に転用するという意味合いが強いようです。

もしもそれが適合した場合には、治療の大きな助けになることが、容易に想像がつく、現実的な選択肢のように思えます。

動物の”高度医療”の欠点は、まず第一に高額である事。次にそれが行える施設が限られることでしょう。

治療自体のコストもさることながら、もしも対応できる病院が近くに無ければ、通院や入院時の見舞いなどにも、多くの時間と費用を要することになるでしょう。長期に仕事を休まなければならない場合もあるかもしれません。

ピーチーが入院した『JARMeC 日本動物高度医療センター』は、神奈川県川崎市にありましたが、駐車場にある車のナンバープレートは、山梨県、群馬県、静岡県など、他県からの受診者が半分以上を占めていました。

遠方から通院されている方々の心労は、さぞかしと思われました。

各家庭ごとに、それぞれの事情があるので、”高度医療”が常に最善の方法というわけではないでしょう。しかしながら、その道が選択肢としてあることを知るのは、とても重要なことのように思います。

連載記事の次話以降は、ピーチーが高度医療によって辛くも命を拾った実例を、2つお知らせしたいと思います。

 一例目は、『JARMeC 日本動物高度医療センター』での胆管閉塞との闘い。
 二例目は、『DVMs動物診療センター横浜』での、劇症肝炎との闘いです。

どちらも、高度医療が劇的に愛犬の命を救いましたが、どちらにもそこに至るまでに、苦渋の選択が待っていました。

これから闘病をなさる飼い主さんたちの、参考になれば幸いです。

 

――愛犬の闘病、基礎的な認識(3/3)・おわり――
――次回から膵炎、胆管閉塞・闘病記へ――

ライター:高栖匡躬 

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――次のシリーズ記事はこちらです――

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