犬を飼うということ

いつまでも君と……

【看取り】【肺がん】3月24日 酸素ジェネレーターが届きました ~うちの子が旅立つまでのこと(7/18)~

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撮影&文:高栖匡躬

――当時を振り返り――

ピーチーの病状悪化も、前日から下る速度が増した印象でした。

トイレに行くのに、ほんの数メートル歩くだけで息が上がります。
歩くたびに、酸素を吸わせて楽にさせてやる――、その繰り返し。

ピーチーは自分の体に何かが起きていると思っていて、「あれ、おかしいぞ」というような、戸惑いの表情を見せました。

そして自分で、自分の体が弱っていないのだと思いたいのでしょうか?
それとも飼い主に、自分の元気な姿を見せようとしているでしょうか?
やたらと歩きたがりました。

試しにと買った携帯酸素のボンベは、残り少なくなりました。
前日には、レンタルの酸素ジェネレーターを申し込みました。
まさかうちのピーチーのために、酸素テントを使うことになるとは、思っても見ませんでした。何しろ、その僅か半年前には太い枝を咥えて走り回っていた子です。

犬に流れる時間は、本当に早回しだなと思います。

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――以下、当時のブログより――

今日のピーチーですが、朝はビックリするくらい元気でした。トイレにも自分で行くし、歩ける距離も長いです。
あんまり嬉しくて、写真を撮るのも忘れてしまいました。

午前中に、レンタルの酸素ジェネレーターとテントが届いたので、早速組み立てました。パイプで骨組みを組んで、その上に箱型になったビニールのテントを上からかぶせます。

底部は粘着テープで貼りつけるようにと、説明書きに書いてありました。意外に単純な構造です。前面はファスナー付ので開閉できるようになっています。

組み立ててみると――

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こんな感じです。

ピーチー中にを入れてやると、環境の変化が気になるのか、ウロウロと動き回り外に出ようとします。しかしやがて諦めて、ブースの中に敷いた毛布の上に伏せました。

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諦めて、ペタリ。
その前にあるのは、ピーチーの薬やおやつ。
何も無いとすぐ出てこようとするので。

実はこの後が良くありません。
昨日は食欲があって、今朝までは便が正常だったのですが、その後で下痢をしてしまったのです。オムツをしていましたが、それでも酸素テントの中でやったら大惨事です。ピーチーの体だけでなく、テントにもベッタリ付いています。

慌ててお風呂に連れて行って、汚れたところだけシャワー。
元気な頃ならば、全体を洗ってやりたいところですが、弱っているのであまり体を濡らしたくはありません。

ピーチーはそこまでは比較的元気があって、お風呂ではずっと立っていたのですが、シャワーで体力を奪われたのか、そのあとはグッタリしてしまいました。

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こんな感じで、グッタリ

実は今日は、まだご飯も食べていません。
グッタリの前に食べさせてあげればよかったと、ちょっと後悔しました。

そのままピーチーは一眠りして、しばらくたったら突然自分から起きあがりました。
そして、酸素ブースを開けやると、自分から歩いて水を飲みに行きました。

自分の足で、水飲み場へ

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ずーーーっと水を、飲んでいます。
酸素の中にいると。喉が渇くのです。

その後、また酸素ブースに戻して、大好物のウニを食べさせてみたところ、ようやく食欲に火が付きました。

チキンの腿肉を一気食いです。

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寝たままの姿勢でしたが、今は仕方がありません。
目には生気が戻っています。

食べた量は、1食分には足りないのですが、自分から食べてくれたのは良かった。
まずまずです。

 

――うちの子が旅立つまでのこと(7/18)つづく――

(ライター)高栖匡躬

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