犬を飼うということ

いつまでも君と……

【ペットロス】8月のこと ピーチーまたな ~犬ってやっぱり~

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撮影&文:高栖匡躬

――当時を振り返り――

ピーチーとの別れから、あっというまに時は過ぎて、暑い夏になっていました。
気持ち的には――
あんまり変わらなかったように思います。

大きなペットロスはなく、一時は大きくなった寂しさは落ち着いて。
しかし、寂しさは無くなったわけではなく――

何というか、寂しさが楽しめるようになっていました。
ピーチーのことを思い出すと寂しいのだから、寂しさは楽しめばいいのだと思い始めたのです。

この考えは、今も同じです。
寂しさは当時と比べて減ったかと言うと、あんまり変わらないように思います。
相変わらず今の寂しくて、相変わらずそれを楽しんでいます。

あの闘病は――
あの介護は――
あの看取りは――

過ぎ去って思うのは、あれらは筆者の財産になったのだということです。

 

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――以下、当時のブログより――

ピーチーがこの世を去って、もう4か月が過ぎました。
ついこの間のような気もするのですが、随分と昔のようにも思えます。

ピーチーを思い出すと、今も寂しくなります。しかし悲しいとは全く思いません。今もうちの奥さんと毎日のように、ピーチーの思い出話をしますが、楽しく談笑していて、しんみり語りあうようなものではありません。

ペットロスという言葉がありますが、一般に言われているような激しい喪失感は、幸いにも我が家には無かったようです。

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ピーチーの初七日が終わって、ウニを食べました。

愛犬を亡くされた方々が、今でもその子が家にいるようだと言われるのを、よく耳にします。愛犬の気配がして、音まで聞こえるのだという方もいます。
うちには気配も音もありません。
「たまには化けて出て来いよ」
と、言いたくなるくらいに、何も起きていません。

きっとピーチーは天国が楽しくて、毎日走り回っているんじゃないかと思っています。それが一番ピーチーらしいです。

 

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ピーチーが劇症肝炎を患っている時、犬と言うのは目の前にある”生”に一生懸命で、死ぬことなど微塵も恐れていないのだと思いました。

きっと犬は、死の間際でさえも、恐れを抱かないのないでしょう。

犬と言う生き物は、愛犬の死に心を痛めている飼主の前を、溌剌《はつらつ》と笑顔を振りまきながら駆け抜けていくもののように感じます。

ピーチーが劇症肝炎を切り抜けて以降、筆者の心の中にはピーチーの死について、あるイメージが明確に浮かぶようになりました。
ピーチーが「あー楽しかった、またね!」と言って、一度も後ろを振り向かずに駆け去っていくイメージです。

それは苦しいとか、悲ししいとかではありません。笑いとか、喜びでもありません。淡々としていて、どこか爽やかさを感じるようなもものです。
きっと、筆者が心の底で、そうあって欲しいと願っていたのだと思います。

ピーチーは筆者の願いどおりに、爽やかに天国に旅立って行きました。
だから今、筆者は悲しくないのだと思います。

ピーチーが息を引き取る間際に掛けてやった言葉は、今でも何度も筆者の心の中に蘇ってきます。

「楽しかったな、ピーチー。またな!」

 

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――犬ってやっぱり・了――

――本話にて、このシリーズ記事は終わりです――

(ライター)高栖匡躬

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