犬を飼うということ

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【膵炎】【胆管閉塞】突如の膵炎 ~奇跡の正体、強運の正体(1/4)~

f:id:masami_takasu:20180303231242j:plain撮影&文:高栖 匡躬 

本話から4話連続で、我が家の愛犬ピーチーが生まれて初めて罹った重病、膵炎と胆管閉塞について書きます。

膵炎は大変痛みを伴う重い病気です。特にはショックにより、死に至る事もあるそうです。しかしながら、膵炎(我が家の場合は急性膵炎)はそれほど珍しいものではなく、飼い主が早く気が付けば治る病気です。ネット上には、膵炎から回復した例が沢山見つかります。

我が家の場合は、膵炎は早くに対処したものの、そこからの日を置いて胆管閉塞を併発し、非常に深刻な状況に陥りました。

当時の事を振り返ると、この時の闘病は、治療の選択肢を増やし、そして決断(選択)することの繰り返しでした。

今思えば、その都度々々が、もしも選択肢を増やしていなければ、或いは選択を誤っていれば、死に直結したことばかりです。我ながら、良く乗り越えることができたものだと感心してしまいます。

しかし、当時はそんなことなど思っても見ません。ただ1歩先だけを見て、必死にもがいていたように思います。

以下、過去に書いたブログからの転載となりますので、筆者の呼称は”僕”となっています。

 

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――ここからは、ブログからの転載です――

ピーチーは驚くほどの強運の持ち主です。
今日はそれについて書こうと思います。

今でも信じられないなと思うことがあります。それはピーチーが11歳になったばかりの2012年のこと。膵炎から胆管閉塞を併発した際に、ざっと考えただけでも9つの幸運が重なり、明日をもしれぬ状態から、ー命を取り留めたばかりか、病気をする以前のような元気一杯の状態にまで回復したのです。

始まりは、ピーチーのちょっとした体の変調からでした。

その日ピーチーは元気が無く、食欲がありませんでした。
喜ぶだろうと思って、大好きなアイスを上げてみたのに、それも食べないのです。おかしいぞと思っていた矢先に、奥さんが前の日に料理で使った、アボカドの種がどこにも見当たらないことに気が付きました。
ごみ箱をひっくり返しても見つかりません。僕たちは、食いしん坊のピーチーが誤って食べたのだと思い、家のすぐ近所の動物病院に連れて行きました。

これが最初の幸運でした。

実はピーチーはこのとき、もう急性膵炎を発症していたのです。
ピーチーはブルテリアという犬種の特徴として、痛みにとても強いため、人間だったらのた打ち回るはずの激痛を、じっとこらえていたようです。

理由もなく食欲が無いという程度のことは、それまでにも何度もあったことです。アボカドの誤飲を疑わなければ、もう1日か2日様子を見ていたでしょう。
もしもそうであれば、病院に行くタイミングを逸しています。その後の経過を考えれば、ここは大変な局面でした。

緊急と思い、掛かり付けの病院ではなき、家のすぐ近所の動物病院へ――

そこで、バリウム造影でレントゲンを撮ると、胃にそれらしい影がありました。医師は腸までいって閉塞させるとやっかいなので、手術をしましょうと言いました。
人間であれば、次は内視鏡で確認をするところですが、犬用の内視鏡を持っている病院は少ないのです。

しかし、手術は胃を開くことになるために、そう簡単なものではありません。麻酔のリスクもあります。診てもらった医師には申し訳ないのですが、念のためにこの動物病院ではない、罹りつけの主治医に連絡を取ってもらいました。

するとなんと、内視鏡を持っているとの事。それで取り出すことができるかもしれないと言うので、急いで病院を移動しました。

ここで2つ目と3つ目、4つ目の幸運が起きています。

まず2つ目の幸運は、最初に診てくれた近所の医師が、快く主治医と連携してくれたことです。このようなケースでは、患者を奪われると思う獣医も多いのだそうです。
一緒に行ったうちの奥さんは今でも、「よくあそこで、あっけらかんとあんなお願いができたものね」と言います。よくよく考えれば、随分と失礼なことをしたなと自分でも思うのですが、あの時は必死でした。

3つめの幸運は言うまでもありません。主治医が内視鏡を持っていたことです。もしも膵炎の中で手術をしていたら、間違いなく命が失われていたはずです。

4つめの幸運は、最初の病院でいち早く、血液検査をしていたことです。
実はここで、既に膵炎の兆候が少しだけ出ていたのですが、このデータが後に主治医が膵炎を特定する切り札になりました。病院を移動する僅かの時間の間に、膵炎を示す値が進行していたからです。

結局主治医のところでは、内視鏡で見ても、胃にも腸への出口付近にもアボカドの種は見つかりませんでした。そしてピーチーは膵炎に的を絞った治療が迅速に行われました。

1週間ほどの入院で膵炎が回復したピーチーは、すっかり元気になって家に帰りました。それで全て解決したと、僕も奥さんも思っていました。

――しかしそれでは終わりませんでした。

それは試練の始まりだったのです。

 

――奇跡の正体、強運の正体(1/4)・つづく――

ライター:高栖 匡躬 

 

――次話です――

――闘病記の解説です――

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