犬を飼うということ

いつまでも君と……

娘の預かりだったはずなのに ~ルイがうちに来てすぐ~

f:id:masami_takasu:20180219175035j:plain撮影&文:まる 

~うちの子がうちに来てすぐ No.2~

”うちの子がうちに来てすぐ”とは
新米飼い主が犬を迎えてすぐの頃の、悩みや葛藤、未経験だからおきたドタバタを振り返り、自身の言葉で綴ったエッセイのシリーズです。

 ●

ルイが初めてうちに来たのは7年前のことです。
同居していた娘夫婦が、ペットショップでルイに一目惚れしました。
「突然犬を飼いたい」
と言いだしたのです。

その当時、娘は妊娠5ヶ月――
当然、私は反対しました。

 ●

娘と同居を始める前から、うちには先住犬のレオがいましたが、ルイの場合は飽くまで娘たちの犬ということ。
まもなく子どもが生まれるのに、仔犬の面倒なんてみられるわけがありません。
私は「絶対に無理!!」と言いました。

しぶしぶ引き下がる娘夫婦、
それを見て、ホッとした私。

 ●

でも、お話はそれで終わりではありませんでした。
何と二人は、私の反対を押し切るかのように、ペットショップからルイを連れて帰ってきたのです。
――ショック

さて、それからどうだったかと言うと――
最初の3ヶ月、娘は甲斐甲斐しくちゃんとお世話をしてました。

 ●

だけど――
ルイはうちにきた当初、とても大変だったのです。
ペットショップで、一体どんなふうに扱われてたのか……

おやつやおもちゃなど、くわえたものを取られまいと、ガウガウッとすごい形相で威嚇してくるし、噛みついてくるし。
ご飯を食べるときだって然りです。
(実際に私は、何度か噛まれて歯の並びで、指に穴が…(^_^;))

 

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「このままでは言うこと聞かない犬になるよ」
「しつけをしっかりしないと駄目」
と、娘に注意。

まず手始めに、ご飯を手から少しずつあげるようにと娘に教えました。
(これ、犬を飼っている人はわかりますよね。物を取られても大丈夫とわからせるためにです)

そのおかげか、段々とガウガウはしなくなり、やがて無事、問題行動はなくなりました。

 ●

さて、その後もルイには、思いもかけない出来事が――
子どもが生まれて半年もしないうちに、旦那さんの転勤が決まってしまったのです。転勤先が契約するアパートに引っ越さなければならず、ルイは連れてはいけないのだとか。

こんなことがあって、ルイは正式に、我が家の犬になったわけです(^_^;)

 ●

――その後の私――
私はそれからずっと、ルイは娘の預りという認識で面倒をみていました。
いえ、面倒をみているつもりでした。

 ●

――しかし、どうやらそうではなかったようです。
2015年5月7日の夜。
ルイは虹の橋へと渡っていきました。
私はルイを失ってよくわかりました。
いつのまにかルイは、私にとってかけがいのないとても愛しく、大切な存在となっていたのです。

 

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ルイは――、とにかく遊び好きで、甘えん坊、でかまってちゃんだった。
それでいて頑固なところもあり、嫌なこと好きじゃないことがははっきりしているので、世話をするのが大変でした。
――手のかかる仔でしたっけ。

甘えるときは、舌をチョロッと出して猫みたいに可愛い甘え声だしてたなぁ。
――ほんと可愛かった。

家の中でも追いかけっこが大好きで、テ―ブルの上のものを素早くくわえて(イタズラです)ね。「追いかけてこい」って誘ってくるの。
――困った仔でした。

トイレのしつけも、この仔には苦労したなぁ。
きっと、手のかかった分だけ、思いが残ってるのかもしれないですね。

 ●

――ルイがいなくなってから――
私はルイがいなくなった直後、ルイが家のそちこちにいるような気がして仕方がありませんでした。

だけど――
やっぱりもういないんだ――、って
悲しくて寂しくて、息が苦しくて呼吸困難になりそうになる。
――それは、理屈じゃなくどうしょうもないつらさ。

 

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変な話なんですが、ルイを火葬した夜のことです。
夜中の2時半に私はふと目が覚めたんです。

エアコンの設置してあるそばあたりから、カチャカチャカチャ…と、まるでルイがご飯を食べてるような音と、「ルイの声?」って思う音が聞こえてきたんです。
エアコンはもちろん稼働していせん。

 ●

私はハッとしました。
夢じゃないです。
私はその時ちゃんと目が覚めてました。

その音は2度3度して、レオも2度目で気づいたようです。
その音が聞こえる空間を、じっと見つめていましたから。

 ●

もしかしたらルイは、虹の橋に行く前にここに1度戻ってきて、食べれなかったご飯をお腹いっぱい食べに来たのかな?
そして私たちに、最後のお別れに来てくれたのかな?

今は、そんなふうに思っているんです。

 

~うちの子がうちに来てすぐ No.2~
犬の名前:ルイ
犬種:パピヨン
飼主:まる

――うちの子がうちにきてすぐ、次話――

――うちの子がうちにきてすぐ、前話――

週刊Withdog&Withcat
この記事は、下記の週刊Withdog&Withcatに掲載されています。

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※本記事は著作者の許可を得て、下記のブログを元に再構成されたものです。