犬を飼うということ

いつまでも君と……

【里親】幸せになるんだよ ~うちの子の生まれかわりは、やってくるのかなあ~

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つい先日、ブルテリアの里親募集を目にしました。
この1年で4匹目の募集でした。

ブルテリアは希少犬種のはずなのですが、こんなに里親募集があるものなのですねえ。

理由は色々とあるようで、全部が全部、無責任な飼い主の飼育放棄ではないようです。
先日の子は、飼い主さんが若くして急死なさって、ご両親はご高齢のために面倒が見切れないのだとか。他人ごととは思えませんね。

さて筆者は、その4回の里親募集はどれも悩みました。
「迎えてあげたいなあ」
「うちで残りの一生を楽しく過ごさせて上げたいなあ」
と思ったのです。

しかし、思い止まりました。ある理由で――
4回とも同じ理由です。

1回目に悩んだ時には、その心境をツイートしました。
2回目も、3回目も同じ気持ちでした。
そして先日の4回目も――

そうやら1年くらいでは、気持ちはそう簡単には変わらないということですね。

今日はその”理由”について、記事にしてみます。

※扉の写真と、下の写真は、その1回目のときに送られてきたものです。

 

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――以下、当時のツイートより――

先日、友人からメッセージをもらった。
ブルテリアの女の子の里親を探しているという。

推定5歳の、とてもキュートな子。
なのにもう6カ月も、家族が決まらないのだそうだ。

一方うちは、うちの子を見送って、1年半になる。
――これはもしかして、良い機会?
――運命か?

そう思った。

しかし、折悪く今は夫婦ともに忙しい時期。
面倒をみてあげられるだろうか?
今は毎日の散歩だって行けるかどうか怪しいぞ。心配だ。

うちは前の子、ピーチーには全力だった。
2度、病気で危険な状態だったけれど、2度とも天国にいく寸前に、連れ戻した。

最期のときも、思い残すことなく介護したつもりだ。

 

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あの日、ピーチーは、人に自慢できるくらい立派な旅立ちをした。
今も、本当に自慢に思っている。
それが、ピーチーと過ごした14年と7カ月の証だ。

あの子に――
ピーチーと同じようにしてあげられるだろうか?
もしも出来なかったら、あの子にも申し訳ないし、良い思い出を置いて行たピーチーにも申し訳ない。

もうひとつ、心に引っかかることがあった。
別に信心深いわけではないのだけれど、うちではピーチーの生まれ変わりをなんとなく期待している。

それに――
ピーチーと別れ前に、「またうちに来いよ」と声を掛けてしまっている。
それは、ピーチーとの約束なのだ。

推定5歳のその子は、ピーチーがまだ元気な頃に生まれた子。
つまり、ピーチーの生まれ変わりという可能性はゼロだ。

もしもその子をうちに迎えれば、”生まれ変わりを期待する”のを、やめることになる。
何故なら、うちは多頭飼いはしないつもりでいるからだ。
つまり、次の子が最後の子ということだ。

 

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もちろん、ピーチーの生まれ変わりじゃなきゃ絶対ダメというわけではない。
もしも次の子がくればきっと、全力で可愛がるのだとは思う。

しかし、生まれ変わりは、期待してやりたいんだ。

こんなことを考えながら、本当に迷った。あのキュートな子がかわいそうだし、幸せになってほしい。

「すぐには決められない」
そう友人には答えた。

それからじっくりと考えた。

“期待する“のをやめるのは、比較的簡単だ。踏ん切りをつけるだけだから。

次に、仕事の都合をつけ、その子の為に時間が作れるか考えた。
寂し思いをした子なら、尚更もう寂しい思いはさせられない。
出来もしない約束は、最初からしない方がいい。その子を不幸にさせることになる。

 

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決心がつかないまま2日がたって、友人からメッセージが来た。
あの子の、新しい飼い主が決まったそうだ。

ああ、良かったと心から思った。同時に、もう悩まなくて済むとホッとした。
しかし――、寂しい思いも少しあった。

「幸せになってね」と思った。
その子がいく家に、うちの子を預けるような気持になった。

――おしまい――

文:高栖匡躬

週刊Withdog&Withcat
この記事は、下記の週刊Withdog&Withcatに掲載されています。

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