犬を飼うということ

いつまでも君と……

【急性膵炎】頑張ったんだよ、Mack。あなたに「お帰り」って一言を伝えたかったから

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撮影&文:奥村 來未

2016年11月13日18時頃......
突然のことでした。

我が家の愛犬Mackが、1時間で3~4度の嘔吐を繰り返し、それまで聞いたこともない、力のない悲痛な声で鳴き続けました。見たことのない様子に異常を感じた私は、すぐにMackを連れて、救命救急へ駆け込みました。

すぐにレントゲンと血液検査――
結果は急性膵炎――

初めて聞いた病名でした。
その病気は、「お腹の火傷」とも呼ばれ、激しい痛みが伴うのだそうです。

【急性膵炎】
膵臓の中の膵液が様々な理由で過剰に活性化し、自分で自分を消化しようとすることと、それに伴う炎症反応によって、激しい腹痛を伴う。
重篤な場合は、多臓器不全に発展する恐れがある。また痛みによるショック症状や、血圧や心臓に負担がかかることから、そのまま心臓の停止を招く場合もある。

担当医からは、断言はできないが甲状腺起因ではないかと言われました。
Mackはこれまで、甲状腺ホルモンに異常があって、薬を服用していたのです。

さて、その膵炎ですが、体調が急変してすぐに病院に駆け込んだことが功を奏したようです。異常ではあるものの、炎症値は低いとの事。
担当医からは「今はこれしかできることがない」と言われ、点滴と注射を受けて帰宅しました。

夫には「まずは無事に帰れたことを喜ばないと」と言われましたが、膵炎のことを調べると、死亡することもあるという記述が妙に目につきました。

私は動顛しました。
「Mackが死んじゃう!いなくなっちゃう!」
「どうしよう! どうしよう!」
「私が出したご飯のせいなのかもしれない!」
そんなことばかり考えて、一晩中泣くことしかできませんでした。

Mackは薬で痛みが和らいだのか、帰宅後は落ち着いて寝付きました。
しかし、午前3時すぎになり、また病状が急変――
私はもう一度、救命救急に飛び込みました。

その時は、痛み止めの注射を打ってもらい、再度帰宅。
朝9時からの診察に、一番に間に合うように掛かり付けの動物病院に。

そこでの血液検査では、炎症値が救命救急ではじめに測った時よりもはね上がり、膵炎を示す数値は振り切れていました。Mackはそのまま、即入院です。

私は家へ戻る車中、声をあげて大泣きしました。
「Mackが死んじゃう!いなくなっちゃう!」
また、あの思いが脳裏に――

何をしてもMackのことが頭をよぎり、不安な夜が過ぎました。

私の涙は、翌日も枯れることはありませんでした。
「こうしている間にも、Mackは……」
家の中には、Mackの抜け毛や服が沢山あります。
それらを目に入るたびに、次々と涙があふれてきました。

その更に翌日、私はMackに、面会に行きました。
Mackは眠そうにしていましたが、私が声をかけると目をまん丸く大きく開き、息も絶え絶えに鳴き始めました。

 

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「姉ちゃん!姉ちゃん!僕寂しいよ!」
「痛いよ!ねえ、連れて帰ってよ!」

私が子供のころから、弟のように一緒に育ってきたMack――
私は、Mackが私にそう言っている気がして、また涙が溢れました。

でも――

その面会の日をきっかけに、私の頭の中は「どうしよう」ではなく、「必ずMackにおかえりって言うんだ」と、変わっていきました。
現実を直視して、覚悟が決まったんだと思います。

私は何度も何度も、Mackに面会にいきました。
そして面会時間が過ぎて、後ろ髪を引かれながら帰宅する日々が続きました。

「必ずMackに、おかえりって言う!」
その決意だけが、私を支えていました。

そんな私の気持ちが、神様に通じたのでしょうか?
やがて、私たち素人目に見ても、Mackが回復しているのが分かるようになりました。食欲はなかなか戻らないものの、Mackが生きようとする力が、実感できるようになってきたのです。

随分とMackが、回復してきてのことです。
主治医の先生からは、「一時はもうダメかと思って、深夜に電話しようと思ったりもしたのよ」と明かされました。

Mackはそんな危険な状態を乗り越えてくれたんだ!
家族全員で喜び、Mackを沢山褒めました。

そして――
遂に、待ちに待った、帰宅の日がやっていました。

「おかえり、Mack」

うれしくて、うれしくて―
私は、何度も何度もMackを抱いて、鏡の前に立ちました。
帰ってきたMackと、そのMackを抱いている私を、しっかりと自分の目で確認するためにです。

そして私は、鏡の中のMackと自分を見る都度、「おかえり」とMackの耳元に話しかけていました。

今もMackは、膵炎の薬が継続しています。
再発を防ぐために、ドッグフードやおやつの脂肪分は5%以下!
健康と体調を気にしながらの生活です。

それでも私は幸せです。
Mackは調子がいいと、3時間吠え続けるほど体力のある、元気なおじいちゃん。
私はそれで、十分なんです!

「Mackおかえり! 良く帰って来たね!」

これからもずっと一緒だよ。

 

文:奥村 來未

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