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脅威の収斂(しゅうれん)進化をさぐる ~恐竜に似ている哺乳類とは?~

f:id:masami_takasu:20171031104230j:plain文:高栖匡躬 

【進化】

生物個体群の性質が、世代を経るにつれて変化する現象である。また、その背景にある遺伝的変化を重視し、個体群内の遺伝子頻度の変化として定義されることもある

(出典:Wikipedia)

進化とは一般的に、環境に適応し、より優れた形態や機能、行動を獲得することをいいます。生物的な進化とは、それがゲノム(遺伝情報)として記録され、子孫にまで継承されることを指しています。

さて、それでは、収斂(しゅうれん)進化という言葉をご存知でしょうか?

簡単に言うと、もともと種の違う生物が、環境に適応して同じ形と機能に進化を遂げることを言います。例えば、哺乳類であるモグラと、昆虫のケラが似ていることがそれにあたります。

このように、モグラとケラは前足の形状などそっくりなのです。

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他の収斂進化の例を挙げてみましょう。

恐竜の中でも人気のあるトリケラトプスは、爬虫類であるにも関わらず、ある哺乳類ととても良く似ています。何だか分かりますか?

トリケラトプス

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※この画像は立体視化して製作したものです。
※赤青のアナグリフメガネで見ると飛び出します。

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答:トリケラトプスに似ている哺乳類は、動物園の人気者、サイです。

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それでは恐竜の中で、一番人気のチラノザウルス(T-Rex)はどうでしょう。

チラノザウルス(T-Rex)

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※この画像は立体視化して製作したものです。

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 答:チラノザウルス(T-Rex)に似ている哺乳類は、これです。

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どうです? よく似ているでしょう?

それでは次に、
熊に襲い掛かるチラノザウルス(T-Rex)の、貴重な画像もお見せしましょう。

 

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肉食獣の迫力満点ですね。
因みに、新しい学説では、チラノザウルス(T-Rex)には羽が生えていたのではないかとも言われています。それを裏付けるかのように、中国では実際に、羽の痕跡を残した恐竜の化石が発見されています。

その姿を誰も見たことのないチラノザウルス(T-Rex)。もしかすると本当は、羽ではなく毛が生えていたのかもしれません。

そして……、左目にはアイパンチがあったかも……

 

(ライター)高栖匡躬

 

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