犬を飼うということ

Withdog 犬と飼い主の絆について

記事のテーマは『飼い主たちの共感の時』です。 ~このサイトの主要なカテゴリー~

飼い主たちの共感の時
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このサイトWithdog『犬を飼うということ』は、サイトのメインテーマである、”犬と飼い主の絆”と並び、”飼い主たちの共感の時” を、全記事に共通する大事なテーマだと考えています。

――その理由は――

私たちの周りには沢山の犬種がいて、それぞれが違う年齢で、色んな飼い方をされています。家族であるのと同時に、ペットであり、趣味でもある犬に対して、全ての飼い主さんが共感できる時は、意外に限られているのではないかと思います。 

それでは、その数少ない共感の時とは?

【目次】

うちの子が一番可愛い!
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犬を飼うという行為は、犬を飼おうかどうか悩むところから始まって、最後に愛犬を看取るまでの間続きます。その平均は犬の平均寿命である14年から15年ほどです。随分と長い時間のように感じるのですが、自分の経験に照らすとあっという間でした。

我が家で犬を飼ってみて思うのは、我が家の犬の一生の全てが、必ずしも他の飼い主の方たちの共感を呼ぶものではなという事です。

正直にお話すると、朝や夕方の散歩ですれ違う、よその家の犬たちは、どの子も可愛いのですが、うちの子ほどはではありませんでした。当たり前のことなのかもしれませんが、きっと飼主にとって、”うちの子”というのは、とりわけ可愛いものなのだと思います。

 

共感の時というのは?
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”うちの子”が一番ではあるのですが、飼主さんが他の飼い主さんに何も共感できないのかと言うとそうではありません。

我々は大勢の飼い主さんたちが、同じ話題に共感できるのは、主に以下の6つの時期なのではないかと考えています。

『君を迎えたときのこと』

 ・ごく普通の人たちが、犬を飼うか迷い、結局飼おうと決心するまで。

『君が来てすぐのころ』

 ・新米飼主の苦労。しつけがなかなかうまく行かない、不安といら立ち。

『君は歳をとったけれど』

 ・楽しい時はあっという間に過ぎて、段々とできないことが増えてくる愛犬。

『君が旅立つまでのこと』

 ・愛犬の最期の闘病と、それに付添う飼い主の心の葛藤。

『君がいなくなってから』

 ・愛犬を看取ってからの飼い主の気持ちの揺れ。そして心の再生。

『もう一度、君を迎えよう』

 ・先代犬との別れを乗り越え、また犬を迎えたいと思うまで。

 どうでしょう?

 

成犬のときはそれほどでも
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子犬の頃を過ぎて成犬になってからは、病気の時を除いて、シニアに至るまでの期間が、ぽっかりと抜けていますね。どうも成犬の元気な時期には、よその子には、共感をしにくいように感じます。皆さんも同じではありませんか?

犬を我が家に迎え、しつけを終え、成犬の頃になると、犬と家族の付き合い方も距離感も、各家庭それぞれで違ってきます。

甘やかされて育つ子もいれば、厳しい規律の中で暮らす子もいます。一人っ子の場合もあれば、多頭飼いの群れの中で過ごす子もいます。中には、ショードッグになって、専門のトレーナーにつく子もいるかもしれません。番犬として屋外で飼われる子もいるでしょう。

愛犬家同士でよく話題になるドッグフードも、高額なプレミアムフードを与えられる子もいれば、量販店で売られている一般的なフードを与えられる子もいます。

各家庭ごとに考え方も、経済事情が異なりますから、違っているのは当たり前のこと。正解は1つだけではありません。

 

やがて交わる、飼い主たちの気持ち
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飼主も愛犬も、千差万別。どの犬も飼い主から可愛がられていることに変わりはありません。犬が元気で活力のある成犬の時期は、各家庭ごとに可愛がり方に流儀があります。我が家にとって楽しいことは、他の家でもそうとは限らないというのは当たり前のことでしょう。しかし、やがて老犬の時期を迎えると、また飼い主同士の意識とか悩みが、交錯してきます。

「うちの子と、あと何年一緒にいられるのかな?」

そんな風に考え始める時期が来ると、よその家の老犬が、まるで我が子のように心配になってくるのです。

Withdog『犬を飼うということ』の記事は、そんな飼い主達の共感の時をテーマにしています。お読みいただいてて、こんな風に思ってもらえるようになると嬉しいです。

「老犬って、子犬のときと同じくらい可愛いんだね」
「闘病も看護も介護も、そして看取りも、そんなに悪いもんじゃないんだね」

我々は記事を通して、愛犬が目の前にいると意外に気が付かない、”小さな気付き” をたくさんお伝えしていきたいと思っています。愛犬はそれに ”気付く” だけで、何もしなくても、数段可愛くなるものです。

どうかWithdog『犬を飼うということ』をお楽しみください。

 

高栖 匡躬
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