犬を飼うということ

いつまでも君と……

あの子は、あたしたちの方を見て吠えたんだ ~旅人の話・前編~

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撮影&文:asuka

~うちの子がうちにくるまで No.8-1~

”うちの子がうちにくるまで”とは
愛犬を家に迎えるまでの葛藤を、飼い主自身が、自分の言葉で綴ったエッセイのシリーズです。

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それまであたしは、旦那のたけしと、5匹の可愛い小型犬に囲まれて、楽しく暮らしていた。

『なぜ5匹も?』と、思われるかもしれないね。

あたしは昔からとにかく犬が好きで、実家にも犬がいたの。その実家で産まれた子を3匹、いとこの家に産まれた子に、ブリーダーさんのところの子を譲ってもらっていたら、あれよあれよと5匹になってしまった。

それでも懲りない犬大好きなあたしは「もう1匹くらい迎えてもいいなぁ」と、ぼんやり思うようになっていた。

 

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そんな時、たまたまたけしの作業服を買いに、大村(長崎)まで行くことになったの。そしたら、そのお店の近くに保健所があると聞いて「保健所ってどんなとこなんだろう?ちょっと行ってみようか」と軽いノリで寄ってみた。

何年かやってるTwitterには、保健所の公示が載ってて、そこに可哀想な犬や猫がいると知っていたし、どんな所なのか興味もあった。でも、好奇心だけで初めて行ってみたそこは、異様な臭いと犬の悲しそうな声で溢れていた。あたしは、正直その雰囲気にちょっとたじろいでしまって……

「子犬はそっちにいますよ」
保健所の女の職員さんからそう言われて、指された方を覗いたら、10匹くらいの小さな犬達が居た。そしてその中の、毛がふわふわした1匹の子犬が、なぜかずっとあたしのことを見つめてきた。

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あたしの実家には、生まれつき片目盲犬の《タモさん》がいるから、はじめてこの子を見た時、すぐに気づいた。
「あっ、この子、目がない」って。
隣にいるたけしに「この子、目がないね」って言ったら、たけしは「そうやねぇ」と言っただけで、ちっとも驚いてなかった。

その10匹は可愛い子ばかりだったけど、見つめてきたその子だけにあたしは釘付けで、今思うとその子に一目惚れだったんだよね。

その時には既に、「この子を連れて帰りたい」って心の中で強く思っていた。
でも、5匹も先住犬がいるし、現実的に飼うのは無理かなって、諦めモードにも入ってしまった。

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実は前に、ブリーダーさんから成犬を迎えてみたことがあって。その成犬は、先住犬との相性が悪く、一緒に暮らすことが出来なかった。今は、その成犬の子も、新しい里親さんのところで幸せになっているけれど、あの時のように、またすぐ手放すことになるのが怖くて、踏ん切りがつかなかったの。

「いろいろと考えてから、また来ます」
保健所の職員さんにそう言って、帰ろうとした時だった。
「キャンキャン」
突然その子だけが、あたしたちの方を見て2回吠えた。

「ダメダメ、後ろを向いたらダメ」
その子のその切ない声に、振り向きたい気持ちをグッ押さえて、私は必死に前だけ向いて、車に乗った。

――旅人の話・後編につづく――

~うちの子がうちにくるまで No.8-1~
犬の名前:旅人(たびと)
犬種:ミックス
飼主:asuka

――うちの子がうちにくるまで・次話です――

――うちの子がうちにくるまで・前話です――

――出典――

※本記事は著作者の許可を得て、下記のTwitterを元に再構成されたものです。

 

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