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【心臓腫瘍/看取り】楽しい事を見つける旅に ~ちぃの闘病記(5/5)~

虹の橋の向こうへ
ちぃの闘病記:心臓腫瘍 5話

ちぃの闘病記:心臓の腫

文|かっぱ太郎 撮影|F.zin
 

ちぃが泣いているように見えた日。
その日の夜に、ちぃは亡くなりました。

ちょうど夜の12時に、家族が見守る中で、ちぃは静かに倒れて、そのまま息を引き取ったのです。

ちぃのがんが見つかってから、一か月と20日間の命でした。

 

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真夜中だったので、すぐそばで眠っていたれんは、ちぃとのお別れに気づきませんでした。それほどちぃは、静かに亡くなったのです。

翌日れんは、ちぃの様子がいつもと違うことに気づき、ちぃの亡骸に向かってわんわん吠えました。

「ちぃねえちゃん!ちぃねえちゃん!…」
と、動かなくなったちぃを呼び続けました。

私は、ちぃがいつも抱っこをせがみにきたことを思い出し、ちぃの体があるうちに抱いてやらなくては、と何度もちぃを膝の上に抱きあげました。

命を失ったちぃのからだはただひんやりと重く、腕の中にはその確かな重みがありました。

「ちぃはまだここにいる。ちぃの心はまだこの部屋の中にある」
私には、そう思えてならないのでした。

 

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最後の日の夜(扉の写真は、最後の日の朝)

闘病中はがんのせいでとても体が熱かったようで、ちぃが暑がるので寝る時もちぃを抱いてやることはできませんでした。私はそれがとても寂しかったのです。

一緒にベッドで寝ることもできず、居間の床に寝床を作って、娘も私も、ちぃが暑がらないように、ちぃとからだがくっつかないようにして寝ていました。

ちぃが亡くなってから三日目の午後、葬儀屋さんが庭に火葬車を持ってきて、ちぃを焼いてくれました。

少し風の強い日でしたが天気は良く、旅立ちには良い日でした。
息子も来てくれて、家族全員で見送りました。

――といっても、ちぃは自分の死に気づいていない様子でした。
それから数か月の間、ちぃは居間の中や、二階に続く階段をちょろちょろと探索していたようでした。私の仕事にも毎日ついてきて、
「わたしはここにいるよ」
と、話しかけてくるような気がしました。

生きていたときと同じように、ときどき抱っこをせがんでくるようでした。
わたしは見えないちぃを腕の中に抱いては、見えないちぃの顔を眺めていました。

 

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旅立ちの日、娘のスケッチ

もうすぐあれから一年、いつのまにかちぃは、家の中の探索も、仕事についてくるのもやめたようでした。

毎日もらうごはんのお茶碗や、お水の入れ物がすごく小さかったり、自分の写真の横に花が飾ってあるのを見て、何か気付いてしまったのかもしれません。

 

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れんとの喧嘩も、みんなで散歩もできなくなったし。

――それでは
と思い立って、旅に出たのかもしれません。
何か楽しいことを見つける旅に…

ちぃ、
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どうか良い旅を!

 

――虹の橋の向こうへ・ちぃの闘病記(5/5)了――

作:かっぱ太郎、F.zin
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週刊Withdog&Withcat
この記事は、下記の週刊Withdog&Withcatに掲載されています。

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 出典

※本記事は著作者の許可を得て、下記のエッセイを元に再構成されたものです。

 

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